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电子烟肺炎虽悬而未决 但它确实会让免疫系统处于“待命”状态
2020年05月29日来源:中国生物技术网

  现有研究表明,吸烟者发展为新冠肺炎重症和出现死亡的风险更高。世界卫生组织已经在呼吸采取行之有效的戒烟措施。很多烟民转而使用无尼古丁的电子烟,或兼而吸之。

  但一项首次针对年轻健康电子烟烟民口腔微生物组的研究显示,无论电子烟是不是导致白肺的罪魁,未来的疾病都潜伏在其中。

  视频显示:电子烟将生活在我们口腔中友好无害的细菌变成致病菌群落,免疫系统视其为外来入侵者,并启动炎症反应。资料来源:Purnima Kumar。

  5月28日,发表在《Science Advances(科学进展)》上的这项新研究发现,每天吸电子烟的健康人口腔内的细菌中充满了能引起感染的微生物,从而使他们面临从牙龈疾病到癌症等各种疾病的巨大风险。

  虽然他们暂时没有活动性疾病(无临床症状),但其口腔微生物的组成与患有牙周炎的人相似。牙周炎是一种牙龈感染,会导致牙齿脱落,如果不及时治疗,还会成为心脏病和肺病的风险因素。

  无论是否含有尼古丁,研究人员都看到了这种有害影响。因此他们认为电子烟严管中加热和加压的液体很可能是罪魁祸首,它能变成致病微生物的温床。

  该研究通讯作者、美国俄亥俄州立大学牙周病学教授Purnima Kumar说:“吸电子烟是对口腔环境的一大危害,而且这种变化会在短时间内迅速发生。”

  在这项研究中,即使是长期吸烟者和当前使用电子烟的前吸烟者(其吸烟习惯会让致病微生物更容易进入口腔),在仅仅使用电子烟3到12个月后,也会有更多与电子烟有关的破坏性口腔微生物组特征。Kumar说,这一发现对“电子烟可以减少吸烟造成危害”的说法提出了质疑。

  她说:“如果你停止吸烟,改吸电子烟,你不会回到健康的口腔细菌状态,而是转向电子烟的细菌状态。电子烟的烟雾也是一种有害物质,所以你通过它戒烟对自己没有任何好处。”

  在这项研究中,研究人员从123名没有口腔疾病迹象人的牙龈下采集了牙菌斑样本,包括25名吸烟者、25名非吸烟者、20名电子烟烟民、25名使用电子烟的前吸烟者和28名同时保持吸烟和吸电子烟习惯的人。

  上述人群微生物组组成和功能差异

  牙龈下面的细菌是抵御疾病的最后一道防线,因为它们最不可能受到口腔环境变化的干扰,如食物、牙膏和烟草。

  Kumar及其同事对这些细菌的基因组进行了RNA测序,确定了定植在口腔中的微生物类型和它们的功能。

  研究人员对年龄在21到35岁之间从未吸烟但使用电子烟4到12个月健康志愿者的口腔微生物组进行了分析,研究结果令人吃惊。

  最令人担忧的特征是口腔微生物群落的应激水平,这是通过激活有助于围绕细菌群落形成粘液样粘液层的基因而检测到的。免疫系统习惯于“看到”聚集的细菌看起来有明确界定的群落。但Kumar说,在电子烟烟民中,这些覆盖黏液的群落看起来更像是外来入侵者,从而会引发破坏性的炎症反应。

  电子烟影响口腔微生物组造成的炎症负担

  她说,微生物环境的这种变化,伴随着电子烟烟民口腔中更高水平的蛋白质,表明免疫系统处于待命状态,可以激活并产生炎症,从而使患病的可能性成倍增加。

  Kumar说:“我们之所以健康,是因为我们的免疫系统从出生起就认识这些细菌及其功能,并建立起一种和谐的稳态。但当你投掷一个曲线球改变环境时,你的免疫系统就不再把细菌当作朋友了,接下来就会引起巨大的炎症反应。”

  确认这些问题后,Kumar及其同事希望发现那些用电子烟代替或作为补充的烟民可能更适合使用电子烟。相反,他们发现,那些用电子烟代替香烟的人,其微生物特征更倾向于使用电子烟后的状态。

  烟瘾持续的时间越长,无论是否使用尼古丁香烟或电子烟,你的口腔状况都会越发严重。

  研究人员知道这些细菌样本代表了一个人口腔环境的快照,于是他们用一个“假嘴”来验证在人类参与者身上的发现。他们在人工唾液中创造了模拟正常口腔细菌的环境,并在假口腔中引入了电子烟云雾或清洁空气。

  电子烟气溶胶的存在引发了更有害的细菌在人的口腔中出现。这种不含尼古丁的气溶胶由甘油和乙二醇组成,是一种粘稠的糖醇液体,当使用电子烟时会产生烟云,它为改变口腔环境的致病微生物提供了能量来源。

  为了模拟吸烟的效果,甘油-乙二醇的混合物会进入喉咙,产生巨大的蒸气云给你如被尼古丁冲击般的感觉。这是电子烟的一个非常重要的组成部分。

  Kumar说:“我不是说尼古丁对你有好处,而是即使没有尼古丁,电子烟对我们身体视为朋友的微生物群落也会产生相当大的影响!”

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