创新在“星系”的轨道上运转自如
2017年03月23日作者:九叶

  烟草在线专稿  提到湖北中烟,他身上最亮眼的那个标签,必定是创新。

  而在10多年前,这个卷烟工业企业尚处于微时,甚至有“此诚危急存亡之秋也”的困顿。但正是靠着创新二字,湖北中烟猛然觉醒、奋起直追,用创新的思维和方略在看似已成定局的烟草行业中豁然跃出。那并非取得一城一地的快慰,而是为整个烟草行业带来了一种新的视野和格局,可谓是一鸣惊人!彼时的湖北中烟,因创新而呈现出了一种欣欣向荣、雄姿勃发的状态和气质。

  此后,湖北中烟将创新作为自身最高的价值认同,将创新的血液深植企业发展的命脉之中。他们高举创新旗帜,在产品、品牌以及品类创新等方面做了大量投入,也取得了优异的成绩。“黄鹤楼”品牌成为中式卷烟品牌的后起之秀,且因为独特的创新气质,成为其它卷烟品牌争相学习和追捧的目标。2008年6月,国家烟草专卖局主持召开中式卷烟品类构建与创新座谈会,对“黄鹤楼淡雅香品类产品开发”项目进行鉴定,认为该项目通过自主创新形成的“黄鹤楼”淡雅香产品风格属国内首创,对中式卷烟品类构建与创新具有奠基性意义。

  太多的荣耀,均因为这个企业在创新的路上走得坚决,走得持久,走得智慧。他们既是一路呐喊创新走来的企业,更是在创新旗帜下脚踏实地做事情的企业。

  如今,10多年过去了。中国烟草所面临的内、外部环境发生了重大变化。尤其是在2016年,烟草行业出现了卷烟销量持续走低,卷烟库存高居不下,重点骨干品牌出现断崖式下跌的极为不利情况,烟草行业经历了近十年来不曾出现过的产业“寒冬”。在这种大环境下,湖北中烟以及“黄鹤楼”品牌也受到了“寒流”影响,出现了销量下滑的情况。但在众多卷烟品牌销量齐降的大背景下,湖北中烟以及“黄鹤楼”的安静更让人着急,“天赐淡雅香”的旗帜似乎已不再高高飘扬,那些过去在行业人士中口口相传的有关湖北中烟对于创新热衷的故事似乎没有了,那些来自湖北中烟有关卷烟的新奇技术似乎也少了……

  是真的少了吗?是真的安静了吗?湖北中烟在创新方面已经无话可说了吗?

  答案必然是否定的。那他们又在沉淀什么呢?

  坚守创新让创新有更扎实的基础

  从广义的创新语境来看,这实在是一个已经被用的有些泛滥的词语,人们动辄谈创新,却很少有人能够说清楚创新为何物。只是在有一鸣惊人者跃出时,人们会拍手称赞:看,那是创新的成功!似乎能否脱颖而出成为了检验创新的最直接标准。

  显然,10多年前的湖北中烟做到了,他以惊艳、新奇的形象赫然闯入人们的视野,博得满堂喝彩,毫无疑问这便是最直接的成功创新了。

  隔着10多年的时光回望,在内外部环境均已发生变化的大背景下,湖北中烟人自己也意识到,那个时候他们最需要的是那种石破天惊的创新,需要以这种创新来树立新的价值高地,取得产业和市场的双重认可,那是于困顿之中的他们最直接而有效的创新。

  所以,那个时候的创新,是“短平快”的创新,效果需要立竿见影,一切以品牌和产品的需求来推进,这就导致了很多支撑创新的基础性研究工作无法很好的循序渐进,因为企业和品牌都处在一种超常规的发展状态中,那对创新成果的各种技术支持也要以超常规的速度来跟进。

  “黄鹤楼”品牌提出的“淡雅香”品类是湖北中烟高速发展时期的一个重要技术创新成果。这个品类对中式卷烟品类构建与创新具有奠基性意义。朱尊权院士曾高度评价“淡雅香”现象:“要形成独特的中式卷烟风格,不选择这条路走不通。”

  对于这一卷烟品类的构建,湖北中烟在技术研究和创新方面也是形成了一定的理论支撑和实践研究。在当年大规模对于“淡雅香”品类技术创新体系的报道文章里,我们也确实看到了湖北中烟在技术研究方面的积淀。不过,当记者提出,近两年湖北中烟对于“淡雅香”品类的宣传似乎减少,“淡雅香”是否依然作为他们的旗帜引领时?湖北中烟技术中心说,“天赐淡雅香”依然是湖北中烟高举的一面旗帜,也依然引领着他们的技术研究工作。但前几年他们对于“淡雅香”技术体系的很多研究,更多基于经验性的判断,更注重对于消费者可见、可视和可感的研究,但对于这一技术体系缺乏微观层面的支撑。而现在,他们所做的工作就是将“淡雅香”这一技术体系的物质基础夯实,让这一技术体系有微观的技术支撑,为此他们强化了一系列专属技术平台,像配方数字化平台、保润增香平台、缓释技术平台等,就是将“淡雅香”技术体系的中的各项研究技术以平台化的研究运作来进一步丰富、完善和强化。

  了解到这些,不知道你是否感受到了湖北中烟在创新方面的变化。从更具有创新体质的产品技术研发方面来看,他们摒弃了过去那种因为品牌和产品的即时需求,而临时搭建的技术研发流程,说白了那些都是为创新而创新的做法,因为基础不够扎实,创新的成功几率也大打折扣。以新近上市的“硬八度”来说,前几年他们也曾经尝试进行研发,但因为相关技术的储备和研究基础不够,最终以失败告终。而“硬八度”这次的成功上市,前后只有四个月的时间,而相关技术研发和储备工作却已经进行了多年。

  这就是一种变化!如果说前两年的湖北中烟创新之路走得风风火火,那是更注重即时成果和传播效应的一种创新。即使如“淡雅香”这种在当时已经做了很多基础性工作的技术体系来说,依然不够。而现在他们却充满自信的说依然在高举“淡雅香”旗帜,是因为他们埋下头做了更多的基础工作。

  对此,湖北中烟技术中心毛耀说,过往的他们虽然一直坚持创新,但创新架构并不清晰,缺乏理论研究支撑,所以更多的是一种临时性、突发性创新。2015年,郜强总经理来到湖北中烟后,更加注重基础管理工作,在技术创新方面希望他们以更加系统的创新体系来做好技术创新工作,而他们现在正在做的就是将技术创新架构理顺,夯实基础工作,这样才能更扎实、自如的为品牌服务。

  坚守创新让创新形成运转自如的体系

  从湖北中烟多年的发展经验来看,创新是拉动企业发展的一柄利器,创新可以迅速为品牌和产品提供技术支持,获得市场认可。这是前一个发展高峰期内的湖北中烟,对于创新运用的成效所在。但那个时候的创新,最主要的特点就是对于品牌和产品需求满足的即时性。类似于“散兵作战”,哪里需要创新就拿出相应的创新举措,还谈不上系统的创新体系。

  当下,创新已经成为一个国家性命题,要深入实施创新驱动发展战略,把推动发展的着力点更多放在创新上,发挥创新对拉动发展的乘数效应。而从行业层面来看,面对更加严峻的发展环境,全面实施创新驱动发展战略,把科技创新作为转变行业发展方式、提升行业发展质量的关键举措,不断提高烟草科技创新水平、科技减害水平、科技增效水平,依靠创新驱动推进行业持续健康发展成为必然选择。

  湖北中烟长久以来一直高举“创新”体系,但创新在前一个阶段的势能释放某种程度上已经达到一个临界点。此时的湖北中烟明白,已经到了对创新形成更具系统性和前瞻性规划的时刻。所以“星系模式”技术创新体系的提出恰逢其时。

  “星系模式”技术创新体系是湖北中烟模拟宇宙“星系”的组织构成与运行规律,以创新链为牵引、以产业链、资金链、人才链、机制链为支撑的“五链协同”的企业生态创新系统。

  “星系模式”技术创新体系由恒星、行星、卫星、运行轨道、运转动力等要素组成,其中:恒星代表黄鹤楼、红金龙品牌;行星代表烟叶原料、香精香料、卷烟材料、再造烟叶、加工工艺、降焦减害和新型烟草等7个研究领域;卫星代表内部协同和外部合作创新机制;行星运行轨道代表技术标准;星系的运转动力代表科技投入、科技人才队伍建设、成果转移转化、知识产权、成果激励等创新机制;星系的暗能量代表企业创新文化。

  在“星系模式”技术创新体系中,每一个创新要素都代表着星系的一个重要组成部分,相互作用、互为支撑;恒星是产品和品牌,行星既围绕恒星公转即按照技术标准为产品提供技术保障,同时也围绕核心领域进行自转即为提升产品核心竞争力开展核心技术突破,技术标准代表行星的运行轨道即为产品质量提供体系保障,资金、人才、文化等创新机制为体系提供强有力的运转动力。

      

  “星系模式”鼓励加强集成创新和协同创新,系统思考、统筹规划地开展新产品、新技术、新材料、新工艺和新装备的研发与应用,支撑企业和品牌创新发展;突出品牌在“星系模式”创新体系中的“恒星”地位,准确把握、深入研究市场动态和消费趋势,不断为产品注入风格特征鲜明、竞争优势显著的技术要素,打造烟草行业强势品牌;以解决品牌发展技术瓶颈问题为出发点,整合优化科技创新资源配置,打造香精香料、滤棒材料、再造烟叶、加工工艺等七大“行星”,实现在核心关键技术领域的重点突破;以消费者质量诉求为焦点,以强势品牌的质量水平为标杆,建立健全技术标准体系,持续提升产品的设计质量、制造质量、成品质量,为品牌发展提供质量竞争优势。

  了解了“星系模式”的组成和运行方式,你就能明白,湖北中烟在这个体系中,首先明确了创新的目的,那就是为品牌和产品服务;其次将创新相关的各个技术领域放到了标准化的轨道上运行,同时依靠内外部的协同创新机制来为各个技术领域提供支持。这些体系要素之间相互作用,但又各自具有独立的运作方式。这样一个具有持续创新能力却又稳定而协调的创新体系就形成了。通过这个体系,品牌能够源源不断的获取来自创新体系内部的动力输出,从而达到更好的发展状态。与以往对于品牌的即时性创新相比,这样的创新体系搭建,使品牌在面对市场时有了更为从容的步调。

  坚守创新让产品输出水到渠成

  从基础层面去抓创新,让湖北中烟的创新之路走得更扎实;创新体系的建立,让湖北中烟的创新之路走得更持久稳定。在这样的前提下,符合市场需求的创新性产品的快速研发、上市也就不足为奇,因为功夫在平时的湖北中烟已经具备了这样的底气和能力。

  2016年,“三口品”、“硬8度”等产品的推出就是最好的证明。湖北中烟营销人员在走访市场时捕捉到了开会间隙、高铁停站等特殊场合需求,提出研发短支烟新品的诉求。接到任务后,技术中心认为新产品与传统卷烟相比,关键不在烟支更短,而在于快速实现满足感,克服常规卷烟抽吸过快的口腔热值高等难题。以此为切入点,技术人员在叶组配方、香精香料、凝香嘴棒方面协力攻关,在洁气降温的基础上,保证了每一口抽吸的质感协调,最终打造出了“黄鹤楼(三口品)”;而“硬8度”所负载的缓释技术、爆珠技术、凉味技术和配方技术等,也都是在系统的技术研发中不断丰富完善,形成了良好的技术储备,当相应的产品需求提出时,技术人员只需要将相关的技术进行集成创新,产品的研发便水到渠成。

  产品是创新成果的集成平台和最终载体。一方面,湖北中烟坚持重点突出,开展“微创新”和“微改进”,夯实主导产品比较优势。“1916”“漫天游”“软硬珍品”“蓝带”等“黄鹤楼”主导规格的技术优势凸显,持续丰富“淡雅香”品类内涵,巩固经典品牌形象。另一方面,湖北中烟又总能带给卷烟消费者新鲜的体验。“人无我有、人有我优、人优我特”,湖北中烟将细支烟、中式雪茄、薄荷烟等产品作为舞台,先行先试,开辟了市场新蓝海。

  在上一个发展阶段,湖北中烟实现了做大做强,创新在其中发挥了核心作用,其如奇迹般改变一个企业和品牌的创新传奇让人惊叹。

  进入新的发展阶段,湖北中烟依然将创新作为推动发展的核心动力,但创新变得低调而务实,也许它不再石破天惊,但创新之力却成为湖北中烟的内生动力,由内而外带动企业向更高的目标前进。这种力量不显山露水,却沉稳有力,润物无声。湖北中烟新的创新新格局正在悄然打开,他们让创新在“星系”的轨道上运转自如。
 

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